Historique

La méthode des Indicateurs de durabilité des exploitations agricoles (IDEA) est une ressource qui illustre de façon concrète les initiatives impulsées par Ministère de l’Agriculture pour promouvoir l’agriculture durable. Elle s’inscrit dans la logique des actions menées depuis plusieurs années : Plans de développement durable (PDD 1992 des Mesures agri-environnnementales du Règlement Européen 2078/92), Actions de transfert et de démonstration de l’expérimentation « Agriculture durable » de l’enseignement agricole public (1994-2002) pilotées par le CEZ-Bergerie Nationale de Rambouillet, et le Programme National Agriculture et Développement Durable 2003-2006.

Cette méthode de diagnostic est issue d’une demande de la Direction générale de l’enseignement et de la recherche (DGER) du ministère chargé de l’agriculture, qui, dès 1996, souhaitait mettre à disposition de l’enseignement agricole un outil d’évaluation de la durabilité des systèmes d’exploitations agricoles qui soit pertinent, sensible et fiable, tout en étant accessible au plus grand nombre.

Évolution de la méthode

Pourtant, centrée essentiellement sur la polyculture-élevage dans sa première version, elle était incapable de répondre aux demandes en matière de systèmes agricoles et horticoles spécialisés. La viticulture et l’arboriculture étaient mal évaluées par les indicateurs proposés et les pistes d’amélioration semblaient peu adaptées aux réalités et contextes spécifiques des cultures pérennes. Cette situation était encore plus nette pour le maraîchage et l’horticulture sous abris qui constituent aujourd’hui des activités de production hautement spécialisées et qui évoluent dans un marché de plus en plus segmenté et soumis à la concurrence mondiale.

Malgré les réserves des concepteurs de la méthode sur la durabilité à long terme des systèmes monospécialisés et/ou sans lien véritable avec le sol, il a semblé important de tenter de répondre à ces attentes qui étaient exprimés aussi bien par les producteurs que par les enseignants, manifestement confrontés à un déficit en outils pédagogiques susceptibles de favoriser des orientations plus soutenables. Pour toute production, il existe en effet nécessairement des voies d’amélioration, capables de combiner efficacité économique et réduction des coûts écologiques, et, de ce point de vue, la demande d’un outil de diagnostic adapté aux productions très spécialisées était légitime et recevable. Pour cette raison, sous l’impulsion de la DGER, deux sous-groupes de travail pilotés par le CEZ-Bergerie Nationale de Rambouillet, avec l’appui du Groupe de suivi IDEA, ont repris la méthodologie initiale pour intégrer les spécificités de ces productions spécialisées. La deuxième version, a résulté de ce travail en intègrant les caractéristiques propres aux cultures pérennes (arboriculture et viticulture), ainsi qu’aux productions légumières et florales de plein champ et sous abris.

Cependant, la période 2003-2007 a montré que les secteurs du maraichage et de l’horticulture ne s’était pas approprié l’outil contrairement à la filière viticole dans laquelle l’outil a été largement utilisé. Aussi, dans un soucis de simplification les items spécifiques au maraichage et à l’horticulture ont été supprimés de la troisième version  datant de 2008. De plus, cette nouvelle version s’est enrichie  par l’expérience acquise et les nombreux retours de terrain parvenus depuis sa première publication. La nouvelle version d’IDEA (2008) propose également plusieurs améliorations dans la formulation ou la pondération d’un certain nombre d’indicateurs.

Un outil à vocation pédagogique avant tout

Basée sur l’auto-diagnostic et l’enquête directe, la méthode IDEA est relativement simple et facile à mettre en œuvre. Elle est d’abord un outil à vocation pédagogique qui cherche non seulement à apprécier la durabilité des systèmes agricoles, mais qui permet aussi, par un travail d’accompagnement, de comprendre le concept de durabilité en suscitant des débats et des questionnements à travers chaque indicateur et en suggérant des moyens simples et adaptés à chaque situation locale pour améliorer la durabilité et le fonctionnement global du système analysé. C’est donc un outil de réflexion et d’apprentissage qui montre les faiblesses techniques et les voies d’améliorations possibles en favorisant l’action au niveau local et la prise de décision.

De nombreux enseignants et formateurs, des agents de développement et groupes d’agriculteurs l’utilisent dans une démarche pédagogique, comme outil de sensibilisation, outil de formation et de débat, et/ou comme outil de diagnostic et de pilotage.

En effet, la méthode IDEA a montré sa pertinence technique et son intérêt pédagogique aussi bien pour les élèves de l’enseignement agricole que pour les agriculteurs désireux de comprendre et d’évoluer vers plus d’autonomie et plus de durabilité.

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